Teotihuacan: las piedras y los dioses

Se desconoce cuál fue el pueblo que fundó Teotihuacan y lo concibió como un gran sitio urbano y ceremonial, en un extenso valle del centro de México hacia el siglo I d.C., pero en su momento de mayor auge, entre los siglos III y VI d.C., Teotihuacan albergó más de 100 000 habitantes, algunos de ellos provenientes de diversas ciudades y poblados de la geografía mesoamericana -incluyendo sitios leja

Quetzalcóatl

Quetzalcóatl (quetzalli=pluma rica y cóatl=serpiente) es el nombre en náhuatl que recibió el personaje mítico de la Serpiente Emplumada. Su culto se extendió a todas las culturas del mundo mesoamericano, en las que tuvo distintas denominaciones: Gucumatz, Kukulcán, Nahualpitzintli, Ipalnemoani, Tloque nahuaque, Moyocoya o su dualidad cósmica Tezcatlipoca. Se trata de una deidad multiforme y p

2012, ¿el año que vivimos en peligro?

Se ha desplegado una gran curiosidad en el mundo por el significado del año 2012, de acuerdo con su equivalente en el calendario maya. Han aparecido numerosas especulaciones que van de los libros proféticos al cine catastrofista, incluso a la formación de sectas que se organizan de distintas formas para enfrentar el ""fin del mundo"". En todo el planeta los mayas y su calendario son objeto de toda

La Piedra del Sol

Este gran disco de piedra no es un calendario ni una escultura del Sol, sino el registro de un acontecimiento mítico que sus autores quisieron llevar a la posteridad.

¿Qué es Mesoamérica?

Mesoamérica es un concepto clave en el desarrollo de la antropología americana que significa América media. Introducido en 1943 por el arqueólogo alemán Paul Kirchhoff (Horrste, Alemania 1900- Cd. De México 1972; la idea de conformar a Mesoamérica como una región surgió como un recurso histórico para unificar un conjunto de civilizaciones en torno a ciertos rasgos comunes: sedentarismo, vocación

Por un lugar en la historia: Bernal Díaz del Castillo

Bernal Díaz del Castillo escribió la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España abrigado por un sentimiento de desplazamiento: se sabía protagonista de la conquista y buscó vindicar su lugar.  Nacido posiblemente en 1492, en Medina del Campo, Castilla la Vieja, recibió sólo instrucción elemental y él mismo escribió en su obra que era ""idiota y sin letras"".Llegó al Nuevo Mundo hac

San Ángel en la época prehispánica

Las crónicas referían una historia fascinante. Al comenzar el siglo XVI Moctezuma II, emperador de los aztecas ordenó buscar una roca de gran tamaño, en cuyas dimensiones se reflejaran la grandeza y esplendor de México-Tenochtitlan. Los súbditos del monarca cumplieron fielmente la orden y partieron a buscarla en los alrededores del valle de México. Luego de varios días sin éxito, las voces de los

La inundación de 1553

El triunfo de los novecientos españoles y sus ciento cincuenta mil aliados indígenas en contra de los aztecas en 1521, impidió a los conquistadores proyectar con claridad el futuro urbanístico de lo que sería la capital del reino de la Nueva España. Para la mayoría de los españoles, el sitio impuesto a Tenochtitlan a través del lago era el mejor ejemplo para no fundar la nueva ciudad sobre las rui

La gran inundación de 1629

El 20 de septiembre de 1629, el cielo azul y transparente del valle de México se ennegreció como nunca antes y un cúmulo nubes se agolparon sobre la capital de la Nueva España. Al caer la noche, rayos y truenos anunciaron la  impresionante tormenta que se avecinaba. Durante treinta y seis horas ininterrumpidas el agua cayó sobre la ciudad de México y la tranquila vida colonial fue trastocada

Con el agua hasta el cuello

Cuando Cortés decidió fundar la ciudad española en el islote, estaba escrito que con el paso de los siglos el medio lacustre desaparecería y con él todo su ecosistema. La capital del más extenso virreinato de toda América, la Nueva España, no podría contenerse dentro de los límites naturales de la isla. Varios cronistas y viajeros del siglo XVI compararon la ciudad de Tenochtitlan con Venecia; par

La construcción del desagüe

Con la terrible inundación de 1629, la ciudad estuvo anegada durante seis años y finalmente decidió desecharse el proyecto del desagüe de Enrico Martín y sustituirlo por un tajo abierto por donde corrieran las aguas hasta Huehuetoca.Gracias a las inundaciones la producción de canoas fue el gran negocio de la primera mitad del siglo XVII. Hacia 1630, Bernabé Cobo escribió sus impresiones luego de h

El pueblo del águila y la serpiente

Partieron de Aztlán en 1111 y arribaron al valle de México un siglo después. A partir de entonces la adversidad acompañó a los mexicas. Parecía como si las deidades aztecas decidieran probar la tenacidad y fuerza de su pueblo antes de revelarse en la forma del águila sobre el nopal. El pueblo del sol resistió estoicamente. Cuando fueron obligados a ser tributarios de los pueblos vecinos aceptaron

La ciudad del águila y la cruz

De acuerdo con las leyes españolas, antes de poblar una región, los conquistadores debían constituir un Ayuntamiento cuya primera función era elegir un sitio adecuado para edificar. Al igual que lo sucedido en la Villa Rica de la Vera Cruz en 1519, Cortés organizó en Coyoacán el primer Ayuntamiento del valle de Anáhuac que se encargó de otorgar las mercedes reales -tierras- a todos los conquistado

La caída de Tenochtitlan

Se llegó a decir que los indios habían decidido no sepultar a sus muertos para utilizar la putrefacción de los cadáveres como un arma contra los españoles.

Aliados de las aguas

Si la naturaleza inhóspita del islote había sido vencida cambiando tan sólo el uso de sus recursos y no modificando su medio ambiente, el exterior presentaba otros obstáculos que el pueblo del sol también utilizó en su favor. Gran parte de la calidad de las aguas que rodeaban a la isla parecían difícilmente aprovechables.Al momento en que los aztecas se asentaron en el islote donde fundaron su ciu

El entramado de la guerra en Mesoamérica

La guerra es una experiencia universal que adopta diversas formas en la historia de la humanidad. Fue una práctica extendida en las culturas antiguas de México. Entre los propósitos fundamentales de la guerra en el mundo mesoamericano estaban los dominios territoriales, la obtención de mano de obra esclava, los tributos y la legitimación de dirigentes o de linajes.Es sumamente probable que la guer